bibi de lang
Bibi aan het werk in haar atelier in Arnhem

Blij worden van haar werk en dat delen met anderen, zo zag de droombaan van Bibi de Lang eruit. Maar vaak kreeg ze als grafisch ontwerper te serieuze opdrachten die niet bij haar paste, terwijl ze juist vrolijke en leuke dingen wilde maken. Uit de behoefte om te creëren wat ze niet voor een opdrachtgever kon maken, richtte Bibi in 2005 BL-ij op: een ontwerpstudio en winkel ineen in hartje Arnhem.

bl-ij2
BL-ij winkel in Arnhem

De naam BL-ij bestaat uit je initialen en de ij is toegevoegd, omdat je blij wil worden van je werk. Wat maakt jou precies blij?
“Een idee krijgen, het meteen gaan uitwerken en onderzoeken hoe ik het ga maken. Ik vind het heerlijk om met niemand te hoeven overleggen en alleen verantwoording af te leggen aan mezelf. Natuurlijk is dat ook weleens lastig, want een klankbord zou soms wel fijn zijn. Gelukkig heb ik in mijn omgeving mensen die ik om advies kan vragen.”

notebook
Notebook ‘Thoughts’ van BL-ij

Waar haal je inspiratie vandaan voor nieuwe ontwerpen?
“Ik hou erg van steden. Ik doe veel inspiratie op als ik een dagje wandel door een stad. Ik ga graag naar Amsterdam, maar ook Parijs, Londen, Berlijn of Kopenhagen. De cultuur, struinen in de straatjes, lunchen in kleine cafeetjes of een bezoekje aan een museum geven me veel ideeën. Ik ga ook graag naar concerten, zelfs daar raak ik wel eens geïnspireerd voor een product of ontwerp!”

okimono2
Okimono shirt Yellow paper bird ontworpen door BL-ij

Wat zou je anderen adviseren die net als jij in hun werk niet de vrijheid voelen om te kunnen doen en maken wat ze willen?
“Als je die behoeft voelt, begin gewoon! Als je eenmaal de eerste stap hebt gezet, zul je zien dat het je weer op een heel ander pad brengt.”

bl-ij
BL-ij iPhone case

Studio & Shop Bl-ij
Bentinckstraat 55
6811 EE Arnhem, the Netherlands
Tel: +31 (0) 26-351 6292
info@bl-ij.nl
www.bl-ij.nl

Gerrit Weeren is een echte T-shirtman, maar hij was het zat om als een wandelende reclamzuil met een merknaam op zijn borst door het leven te moeten gaan. Daarom besloot hij zijn eigen merk op te zetten: Okimono. Niet alleen draait het bij Okimono puur om de prints van talentvolle grafisch ontwerpers, ook zijn alle shirts fair trade en duurzaam geproduceerd. Normaal gesproken stelt Gerrit de vragen, maar dit keer voelen wij hem aan de tand!

gerrit1
Gerrit Weeren en zoon voor de Zo vader, Zo zoon campagne

Hoe ben je op het idee gekomen voor Okimono?
“Volgens mij zijn er twee soorten mannen. Mannen die de overstap maken naar het overhemd en mannen die blijven hangen bij het T-shirt. Ik ben zelf een goed voorbeeld van die laatste categorie, al is mijn smaak door de jaren heen wel veranderd. Vroeger vond ik het geen probleem om een merk groot op mijn borst mee te dragen als een wandelende reclamezuil. Nu kies ik liever voor shirtje met een grafisch verantwoorde print of iets met een meer ‘intelligente’ knipoog.

Omdat die best moeilijk te vinden zijn, ben ik contact gaan zoeken met grafisch ontwerpers, illustratoren en kunstenaars. Mensen zonder fashion achtergrond, maar die uitermate geschikt zijn om prints met inhoud te maken waar wij onbewust naar op zoek waren. Je ziet aan de Okimono prints dat het niet zomaar ontwerpen zijn, maar kleine kunstwerkjes waar met veel liefde en toewijding aan gewerkt is.”

okimono2
Okimono campagnebeeld

Alle ontwerpen zijn gemaakt van katoen dat GOTS gecertificeerd is. Ook hanteert Okimono een zero tolerance beleid op het gebied van werkomstandigheden. Waarom heb je daar voor gekozen?
“Ik heb zelf twee jonge kinderen, daar hoort een bepaalde verantwoordelijkheid bij.”

okimono3
Alle Okimono ontwerpen zijn goedgekeurd door de Global Organic Textile Standard

De Okimono shirts worden naast door jou ook ontworpen door bekende en opkomende grafische ontwerpers. Waarom kies je ervoor om veel samen te werken?
“Samenwerken is sowieso erg leuk. De diversiteit in ontwerpen vind ik zelf een zeer sterk punt van Okimono. En die komt natuurlijk grotendeels voort uit de verscheidenheid aan ontwerpers. We geven graag nieuwe ontwerpers een kans, maar zouden bijvoorbeeld ook graag een podium zijn voor bestaand design. En op dit moment werken we samen met Theo Janssen aan een T-shirt. Onverwacht, maar erg leuk om te doen.”

okimono5Gerrit Weeren achter de tekentafel met voetballer Theo Jassen

Je hebt onlangs de Zo vader, zo zoon lijn gelanceerd. Zitten er nog meer productuitbreidingen in de pijplijn?
“In mei lanceren we officieel een samenwerkingsverband met HipHopGoldenAge, een grote wereldwijde online community van/voor old school HipHop fanaten, waar wij de T-shirts voor gaan doen. Erg leuk om terug in de tijd te gaan en toffe muziek natuurlijk.”

okimono2
Pocket Bird ontwerp door BL-ij voor Okimono

Wat zijn jouw ambities en dromen met Okimono?
“Ik denk dat we bij Okimono verantwoordelijk willen zijn voor jouw favoriete T-shirt. We willen onze klanten, maar ook onszelf, steeds weer blijven verbazen met nieuwe ontwerpen en ideeën. En langzaam uitgroeien tot een merk, dat in Nederland, maar ook daarbuiten, synoniem staat voor grafische vormgeving in de mode. En dan willen we best een keer een sneaker of een winkel voor Nike ontwerpen😉. Maar de komende jaren zullen vooral in het teken staan van het opbouwen van het bedrijf en het zoeken naar het juiste business model.”

okimono6
De Okimono winkel in het Modekwartier in Arnhem

Tot slot: wie hoop je ooit in een Okimono shirt te zien?
“Jou ;-)!”

Meer weten over Okimono? Kijk dan op www.okimono.nl.
Okimono
Sonsbeeksingel 117
6822 BK Arnhem

paradijs3

De Paradijs ladies op een poster van het Modekwartier

Esther Hörchner, Els ten Klooster en Maaike Burgers zijn de geestelijk moeders van shop en designstudio Het Paradijs in het Modekwartier. Normaal gesproken maken ze veelal vrouwelijk getinte illustraties, maar voor Okimono maakte het ontwerptrio een uitzondering. Hoe dat uitpakte? Lees hieronder het interview met de illustratoren.

shirt_realmen_lblue

Ontwerp ‘The real men shirt’ van het Paradijs voor Okimono

Wat is het verhaal achter jullie Okimono ontwerp The real men shirt?

“We wilden een T-shirt maken voor échte mannen’ en wat is er mannelijker dan een barbeque met een grote steak erop?!”

paradijs take a bath

‘Take a bath’ serviesgoed van Het Paradijs

Hoe is het om als vrouw voor een man te ontwerpen? Waren jullie daar mee bezig tijdens het ontwerpproces?
“Wij maken meestal illustraties met een wat vrouwelijkere uitstraling, maar juist daarom was het leuk om eens een wat stoerdere print te maken.”

paradijs4

Posters van Het Paradijs

Hoe zouden jullie de ontwerpstijl van het Paradijs omschrijven?

“Het Paradijs maakt vaak verfijnde lijntekeningen met af en toe een knipoog. Handmatig karakter in ons werk staat centraal.”

paradijs2

De winkel annex studio van Het Paradijs

Hoe zou jullie ideale grafische opdracht eruit zien?

“Het liefste hebben wij de regie zelf in handen, zodat wij onze eigen koers kunnen bepalen en veel vrijheid hebben.”

Meer weten over Het Paradijs? Kijk dan op www.hetparadijs.net.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Edwim Peters

Na zijn opleiding tot goud- en zilversmid studeerde Edwim Peters verder aan de kunstacademie in Arnhem richting Vrije Kunst. Daar ontdekte hij zijn liefde voor grafiek en – in het bijzonder – voor etsen. Na twee jaar ruilde hij de academie in voor het theatervak, maar onder de naam Veluwse Primitieven is hij altijd grafiek blijven maken. Wij spraken Edwim over ‘zijn’ Okimono ontwerpen Creatures from the deep en de Klarendalserie, die hij maakte met behulp van houtsnedes.

okimono3
Creatures from the deep en Looierstraat ontwerpen van Edwim Peters voor Okimono

Wat is het verhaal achter jouw Okimono ontwerpen Creatures from the deep en de Klarendalserie?

“Toen Gerrit (Weeren, oprichter van Okimono, red.) me vroeg om een bestaand werk als Okimono-ontwerp te gebruiken, stond ik er aanvankelijk uit onzekerkheid terughoudend tegenover. Een houtsnede maken is immers iets anders dan een ontwerp maken voor een shirt. Toch ben ik aan de slag gegaan. Ik ben prenten gaan maken van diepzeevissen, waar ik toen veel mee bezig was. Gerrit en zijn team hebben vervolgens de houtsnede omgevormd tot print en kleur toegevoegd. Ik ben erg tevreden over het eindresultaat.

okimono7
Creatures from the deep ontwerp van Edwim Peters voor Okimono

In mijn werk neemt Arnhem al vanaf het begin een grote plaats in. Mijn geschreven theaterverhalen spelen zich praktisch altijd in deze omgeving af. Ik had al een serie houtsneden van Arnhemse gebouwen gemaakt, waaronder het oude station, mijn ouderlijke woning en de singels, maar pas toen ik ‘Looierstraat’ gereed had, durfde ik het aan om er mee naar Gerrit te gaan. Het is de eerste uit ‘de Arnhemserie’. ‘Klarendalseweg’ heb ik een half jaar later gemaakt.”

okimono6

Wederopbouw houtsnede van Edwim Peters

Sta je nog vaak op de planken?

“Naast mijn werk als speler voor ‘theater op maat’ voor verschillende theater- en evenementenbureaus, maak ik sinds jaar en dag voorstellingen met Familietrio de Tivolies en speel ik op theaterfestivals. Binnenkort de nieuwe videoclip van de titelsong van onze nieuwe CD uit. Daarnaast werk ik als acteur in Ouwehands Dierenpark. Kom vooral langs!”

okimono5Klarendalseweg houtsnede van Edwim Peters

Waar zou je ooit nog een houtsnede van willen maken?

“Ik ben nu bezig (lees: een jaren plan) om mijn theaterverhalen te illustreren. Als dat af is, ben ik blij.”

richard

Richard Duijnstee begon zijn carrière als tekenfilmmaker en illustrator, maar ging al snel ook als grafisch vormgever aan de slag. Sinds de lancering van Okimono is hij bij het merk betrokken en inmiddels heeft hij al 22 T-shirts op zijn naam staan. Wij spraken met Richard over inspiratie opdoen tijdens het recyclen, zijn grafische handschrift en emigreren naar Canada.

okimono2

Cowboy T-shirt van Okimono ontworpen door Richard Duijnstee

Wat is het verhaal achter jouw Okimono ontwerpen Cowboy en Recycle Love?
“De cowboy was het eerste ontwerp dat ik voor Okimono maakte. We zaten in de opstartfase en iedereen had er zin in. Het voelde als een stel kleine jongens met een mooi plan: we gaan T-shirts maken! Op jonge leeftijd willen alle jongens agent, brandweerman, astronaut of – het beste beroep van allemaal – cowboy worden. Eerlijk is eerlijk: grote jongens willen stiekem ook nog gewoon cowboy worden of er in ieder geval één op een T-shirt hebben.”

okimono

Recycle Love T-shirt van Okimono ontworpen door Richard Duijnstee

“Het idee voor Recycle Love kwam toen ik met mijn dochter afval aan het scheiden was en we het recycle symbool zagen. Afval wordt verwerkt tot iets nieuws: nieuwe verpakkingen, kranten of producten. Een hart kan ook steeds opnieuw liefde geven.”

thecoffeevw

Website en logo voor The Coffe VW ontworpendoor Richard Duijnstee

Hoe zou je jouw grafische handschrift omschrijven?
“Ik houd van helderheid en duidelijkheid in mijn designs. Al mijn T-shirt ontwerpen zijn eerst met de hand getekend, zodat je er mijn handwerk in ziet. Verder heeft mijn werk altijd een positieve uitstraling. Ik kan er niets aan doen, maar een ‘duistere kant’ komt zelden naar boven.”

richard

Website voor Sorella Spa ontworpen door Richard Duijnstee

In 2008 ben je met je gezin naar Canada verhuisd. Wat bevalt je zo goed aan het land?
“Mijn vrouw en ik droomden ervan om eens in een ander land te wonen en hebben de daad bij het woord gevoegd. We dachten meteen aan Canada: een prachtig uitgetrekt land met veel natuur, vriendelijke en relaxte mensen en een taal die wij spreken. De bossen en meren zijn altijd om de hoek, ook als je in een grote stad bent. De winters zijn echte winters met sneeuw en kou. ’s Zomers is het hier goed kamperen in de prachtige natuurgebieden. En Canadezen zijn echt heel aardig; ze zijn altijd bereid je te helpen of in voor een praatje.”

illustratie

Illustratie van Richard Duijnstee voor Kids for Animals Magazine

Op je website beschrijf je je lievelingseten, waar opvallend veel Nederlandse gerechten en snacks tussen staan. Wat mis je nog meer aan Nederland en wat vooral niet?
“Hier op de markt kun je gelukkig heerlijke Gouda-kaas kopen. In een van de supermarkten is zelfs een klein schap ingericht met Hollandse producten als hageslag, ontbijtkoek en Wilhelmina-pepermunt. Wat we wel soms missen is de snackbar om de hoek  met kroketten, frikandellen en kaassouflées. En de lente. De zomer, herfst en winter hier zijn prachtig, maar de lente begint laat en duurt zo ongeveer twee dagen. Met Pasen valt hier vaak nog sneeuw. In mei warmt het op en zijn BOEM! vanuit het niets de bomen groen.

De drukte in Nederland missen we niet. Wij wonen in de provincie New Brunswick, die groter is dan Nederland en slechts 750.000 inwoners heeft. Omdat in Nederland de mensen zo dicht op elkaar zitten, is het lontje bij velen vaak kort en dat leidt dan weer makkelijk tot onbeschoft gedrag. Als je hier als voetganger ook maar één voet op straat zet, stoppen auto’s meteen om je over te laten steken. Dat moet je in het drukke Nederlandse verkeer niet proberen…”

Meer weten over Richard Duijnstee? Klik hier voor zijn website.

okimono_ss12_lafrog_800De exclusieve T-shirts, hoodies en polo’s van het Arnhemse lifestylemerk Okimono worden gemaakt door talentvolle grafisch ontwerpers, 3D-vormgevers, illustratoren en houtsnijders. Maar wie zijn deze kunstenaars eigenlijk? Op het Okimono blog kun je vanaf nu elke week een interview lezen met een van de gezichten achter het merk. Aan Coert de Boe, de man achter Missing Dots en Alien Gardener, de eer om het spits af te bijten!

missing dots
Missing Dots hoodies van Okimono ontworpen door Coert de Boe

Wat is het idee achter jouw Okimono ontwerpen Missing Dots en Alien Gardener?
Missing Dots is spelenderwijs ontstaan. Ik wilde een beeld ontwikkelen dat opgebouwd was uit stippen. Zo’n ontwerp kost weinig tijd om te produceren, omdat de sticker  makkelijk te ‘pellen’ is voor je deze op het shirt aanbrengt. Naast rekening houden met het productieproces zoek ik ook altijd naar een link tussen de titel van het shirt en de afbeelding.

alien gardener
Alien gardener T-shirts van Okimono ontworpen door Coert de Boe

Bij Alien Gardener wilde ik net als bij Missing Dots een relatief makkelijk te produceren ontwerp maken, maar dit keer ging ik voor iets belachelijks. Wat nou als de gedachte achter graancirkels is dat aliens het niet meer aan kunnen zien hoe sommige tuinen er bij liggen? In dat geval sturen ze Ed en Wilbur (de aliens op het T-shirt) om de boel op te knappen. Wordt het toch nog gezellig op deze aardbol!”

coert
Illustratie van Coert de Boe

Naast Okimono maak je ook illustraties, huisstijlen, flyers, kaarten, boeken en tijdschriften. Wat doe je het liefst?
“Een combinatie van dit alles. Afwisseling vind ik juist één van de leukste facetten van dit vak. Ik moet er niet aan denken om dag in, dag uit hetzelfde te doen. Dus de ene keer een infographic, de volgende dag een flyer en de rest van de week werken aan een boek; ik teken ervoor!”

coert de boe2
Illustratie van Coert de Boe

Hoe ziet jouw ideale grafische opdracht eruit? 
“De ideale opdracht is een tevreden/trotse klant en een tevreden/trotse ik. Een eindproduct dat uitstraalt wat de klant voor ogen had en dat tegelijkertijd de grafische kwaliteit heeft waar ik voor sta als ontwerper.”

coert2
Illustratie van Coert de Boe

Hoe valt jouw grafische handschrift het beste te omschrijven?
“Ik vind het belangrijk om op een redelijk ‘sober/eenvoudig’ niveau een helder beeld te scheppen van hetgeen er verteld moet worden. Zowel helder in beeld als helder in typografie. Daarbij mag er ook wel een beetje humor in, natuurlijk.”

monokraft cd
CD Certain Information Has Come To Light van Monokraft ontworpen door Coert de Boe

In je vrije tijd maak je graag muziek. Waar kunnen we je horen spelen?
“Tot voor kort zat ik in de Arnhemse band Monokraft, maar deze is sinds een paar maanden ter ziele. 8 februari a.s. kun je voor het laatst van ons genieten op het festival Spijkerrok. Er zit muzikaal gezien wel weer iets nieuws aan te komen, maar daar moet je nog even geduldig op wachten…”

Meer weten over Coert de Boe? Klik hier voor zijn website.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.