Archive

Monthly Archives: May 2013

bibi de lang
Bibi aan het werk in haar atelier in Arnhem

Blij worden van haar werk en dat delen met anderen, zo zag de droombaan van Bibi de Lang eruit. Maar vaak kreeg ze als grafisch ontwerper te serieuze opdrachten die niet bij haar paste, terwijl ze juist vrolijke en leuke dingen wilde maken. Uit de behoefte om te creëren wat ze niet voor een opdrachtgever kon maken, richtte Bibi in 2005 BL-ij op: een ontwerpstudio en winkel ineen in hartje Arnhem.

bl-ij2
BL-ij winkel in Arnhem

De naam BL-ij bestaat uit je initialen en de ij is toegevoegd, omdat je blij wil worden van je werk. Wat maakt jou precies blij?
“Een idee krijgen, het meteen gaan uitwerken en onderzoeken hoe ik het ga maken. Ik vind het heerlijk om met niemand te hoeven overleggen en alleen verantwoording af te leggen aan mezelf. Natuurlijk is dat ook weleens lastig, want een klankbord zou soms wel fijn zijn. Gelukkig heb ik in mijn omgeving mensen die ik om advies kan vragen.”

notebook
Notebook ‘Thoughts’ van BL-ij

Waar haal je inspiratie vandaan voor nieuwe ontwerpen?
“Ik hou erg van steden. Ik doe veel inspiratie op als ik een dagje wandel door een stad. Ik ga graag naar Amsterdam, maar ook Parijs, Londen, Berlijn of Kopenhagen. De cultuur, struinen in de straatjes, lunchen in kleine cafeetjes of een bezoekje aan een museum geven me veel ideeën. Ik ga ook graag naar concerten, zelfs daar raak ik wel eens geïnspireerd voor een product of ontwerp!”

okimono2
Okimono shirt Yellow paper bird ontworpen door BL-ij

Wat zou je anderen adviseren die net als jij in hun werk niet de vrijheid voelen om te kunnen doen en maken wat ze willen?
“Als je die behoeft voelt, begin gewoon! Als je eenmaal de eerste stap hebt gezet, zul je zien dat het je weer op een heel ander pad brengt.”

bl-ij
BL-ij iPhone case

Studio & Shop Bl-ij
Bentinckstraat 55
6811 EE Arnhem, the Netherlands
Tel: +31 (0) 26-351 6292
info@bl-ij.nl
www.bl-ij.nl

Gerrit Weeren is een echte T-shirtman, maar hij was het zat om als een wandelende reclamzuil met een merknaam op zijn borst door het leven te moeten gaan. Daarom besloot hij zijn eigen merk op te zetten: Okimono. Niet alleen draait het bij Okimono puur om de prints van talentvolle grafisch ontwerpers, ook zijn alle shirts fair trade en duurzaam geproduceerd. Normaal gesproken stelt Gerrit de vragen, maar dit keer voelen wij hem aan de tand!

gerrit1
Gerrit Weeren en zoon voor de Zo vader, Zo zoon campagne

Hoe ben je op het idee gekomen voor Okimono?
“Volgens mij zijn er twee soorten mannen. Mannen die de overstap maken naar het overhemd en mannen die blijven hangen bij het T-shirt. Ik ben zelf een goed voorbeeld van die laatste categorie, al is mijn smaak door de jaren heen wel veranderd. Vroeger vond ik het geen probleem om een merk groot op mijn borst mee te dragen als een wandelende reclamezuil. Nu kies ik liever voor shirtje met een grafisch verantwoorde print of iets met een meer ‘intelligente’ knipoog.

Omdat die best moeilijk te vinden zijn, ben ik contact gaan zoeken met grafisch ontwerpers, illustratoren en kunstenaars. Mensen zonder fashion achtergrond, maar die uitermate geschikt zijn om prints met inhoud te maken waar wij onbewust naar op zoek waren. Je ziet aan de Okimono prints dat het niet zomaar ontwerpen zijn, maar kleine kunstwerkjes waar met veel liefde en toewijding aan gewerkt is.”

okimono2
Okimono campagnebeeld

Alle ontwerpen zijn gemaakt van katoen dat GOTS gecertificeerd is. Ook hanteert Okimono een zero tolerance beleid op het gebied van werkomstandigheden. Waarom heb je daar voor gekozen?
“Ik heb zelf twee jonge kinderen, daar hoort een bepaalde verantwoordelijkheid bij.”

okimono3
Alle Okimono ontwerpen zijn goedgekeurd door de Global Organic Textile Standard

De Okimono shirts worden naast door jou ook ontworpen door bekende en opkomende grafische ontwerpers. Waarom kies je ervoor om veel samen te werken?
“Samenwerken is sowieso erg leuk. De diversiteit in ontwerpen vind ik zelf een zeer sterk punt van Okimono. En die komt natuurlijk grotendeels voort uit de verscheidenheid aan ontwerpers. We geven graag nieuwe ontwerpers een kans, maar zouden bijvoorbeeld ook graag een podium zijn voor bestaand design. En op dit moment werken we samen met Theo Janssen aan een T-shirt. Onverwacht, maar erg leuk om te doen.”

okimono5Gerrit Weeren achter de tekentafel met voetballer Theo Jassen

Je hebt onlangs de Zo vader, zo zoon lijn gelanceerd. Zitten er nog meer productuitbreidingen in de pijplijn?
“In mei lanceren we officieel een samenwerkingsverband met HipHopGoldenAge, een grote wereldwijde online community van/voor old school HipHop fanaten, waar wij de T-shirts voor gaan doen. Erg leuk om terug in de tijd te gaan en toffe muziek natuurlijk.”

okimono2
Pocket Bird ontwerp door BL-ij voor Okimono

Wat zijn jouw ambities en dromen met Okimono?
“Ik denk dat we bij Okimono verantwoordelijk willen zijn voor jouw favoriete T-shirt. We willen onze klanten, maar ook onszelf, steeds weer blijven verbazen met nieuwe ontwerpen en ideeën. En langzaam uitgroeien tot een merk, dat in Nederland, maar ook daarbuiten, synoniem staat voor grafische vormgeving in de mode. En dan willen we best een keer een sneaker of een winkel voor Nike ontwerpen ;-). Maar de komende jaren zullen vooral in het teken staan van het opbouwen van het bedrijf en het zoeken naar het juiste business model.”

okimono6
De Okimono winkel in het Modekwartier in Arnhem

Tot slot: wie hoop je ooit in een Okimono shirt te zien?
“Jou ;-)!”

Meer weten over Okimono? Kijk dan op www.okimono.nl.
Okimono
Sonsbeeksingel 117
6822 BK Arnhem